MADRE MAZZARELLO

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MADRE MAZZARELLO2019-02-21T17:32:12+00:00

Santa Maria Domenica Mazzarello (1837-1881)

Confondatrice dell’Istituto delle Figlie di Maria Ausiliatrice
Beatificata il 20-11-38
Canonizzata il 24-6-51

Maria Domenica nasce a Mornese, in provincia di Alessandria, il 9 maggio 1837 in una numerosa famiglia di contadini. Dotata di una non comune forza fisica, fin da ragazza lavora nei campi con il padre Giuseppe: “Perché Dio non ci lasci mancare il pane, bisogna pregare e lavorare”, diceva lui.

Nel 1860 arriva il tifo a Mornese. Il suo confessore don Pestarino le chiede aiuto per curare alcuni parenti della famiglia Mazzarello. Maria accetta, ma si ammala. Guarisce inaspettatamente, perdendo la forza fisica di un tempo, ma non la fede. Camminando per strada ha una visione misteriosa: un grosso edificio con tante ragazze che corrono nel cortile, e una voce che le dice: “A te le affido”.

Da contadina a sarta

Non potendo più fare la contadina, d’accordo con l’amica Petronilla, decide di diventare sarta, per insegnare alle ragazze povere a cucire.  Aperto il piccolo laboratorio – come capitò anche a don Bosco – il Signore le inviò le prime orfane da accogliere. Arrivano poi le prime collaboratrici, che don Pestarino chiamerà Figlie dell’Immacolata.
Don Bosco arriva a Mornese con i suoi giovani nel 1864 per aprire un collegio per i ragazzi del paese. Maria lo guarda ed esclama: “Don Bosco è un santo, e io lo sento”.

Da Figlie dell’Immacolata a Figlie di Maria Ausiliatrice

Pio IX chiede a don Bosco di fondare un Istituto femminile, e lui, convocato don Pestarino, sceglie le Figlie dell’Immacolata, inviandole nel collegio appena costruito a Mornese.
Il 5 agosto del 1872 le prime quindici Figlie dell’Immacolata diventano Figlie di Maria Ausiliatrice. L’Istituto cresce e  Madre Mazzarello con la sua saggezza indirizza la spiritualità dell’Istituto, rendendo vivo lo stesso carisma dato a don Bosco.
Muore a Nizza Monferrato il 14 maggio 1881, all’età di 44 anni. Alla sua morte l’Istituto contava già 165 suore e 65 novizie sparse in 28 case (19 in Italia, 3 in Francia e 6 in America).